《美国众神》:旧神将死,新神当立

萌姜女     2017-05-12

在信仰缺失的年代,神将去往何方?

2001年,英国作家尼尔·盖曼(Neil Gaiman)的小说《美国众神(American Gods)》以美国为例,回答的了这一问题:今天的美国,神祇依然存在,旧神因信仰的缺失而衰弱,新神因崇拜的源起而诞生。隐匿在凡人间的神明或虚弱或强大,并最终为了争夺生存之源的信仰,而开展了残酷且诡秘的众神之战

尼尔·盖曼的《美国众神》获得了2002年度,雨果奖和星云奖最佳长篇小说奖。有媒体评论称,《美国众神》最伟大的成就是作者“通过野性的空想式理论来表达和评论他在美国的经历的方式”。

面对这样一部作品,当美国有线付费电视频道Starz伸手接过剧本影视化的担子后,大部分媒体人对于二者的结合还是普遍看好的。

作为美国有线电视三巨头之一的Starz,和HBO以及Showtime 为全世界的电视爱好者提供了众多质量上乘的优秀作品。从《斯巴达克斯》到《圣殿春秋》,从《古战场传奇》到《黑帆》,Starz早已展现了其不输于电影拍摄水准的制作水品。而上月底开播的《美国众神》,则又一次巩固了这一固有认知。

2017年4月30日,根据同名原作小说改编而成的美剧《美国众神》正式开播。剧集讲述了在新神与旧神交接的美国,名为Mr. Wednesday(Ian McShane饰)的神明,雇佣具有诈骗前科的Shadow Moon(Ricky Whittle饰)作为贴身保镖伴游美国,以他个人魅力到处招兵买马为最终的新旧神之间的战争做准备。

对于没有看过原著的观众而言,《美国众神》的剧本算得上友好。没有《大群》故布疑阵的一片茫然,在第一集中,众多主要人物便已一一亮相且矛盾冲突明显,节奏紧凑。

▼Shadow Moon (Ricky Whittle饰)

▼奥丁神Mr. Wednesday (Ian McShane饰)

▼爱欲女神Bilquis (Yetide Badaki饰)

▼爱尔兰矮妖Mad Sweeney (Pablo Schreiber饰)

主角Shadow Moon在出狱前夕妻子去世,在回家路上遇到了神秘的Mr. Wednesday,两人一番你来我往建立了雇佣关系,然后迅速遭遇老板竞争伙伴的打击报复并在濒临死亡之际获救。

▼主角Shadow死去的妻子Laura Moon (Emily Browning饰)

▼科技之神Technical Boy (Bruce Langley饰)

在众多人物初初登场的首集,新神的强势与旧神的衰落境况便以简短镜头呈现得淋漓尽致。 

旧神中,化名Mr. Wednesday的奥丁神王(Wednesday即为Woden’s Day,Woden是指日耳曼神话中的主神,相当于北欧神话中的Odin)以老者形态出现,且四处找人结盟;爱欲女神垂垂老矣,化身性工作者寻找崇拜献祭之人。而新神中,科技之神出场特效炫目,个性张扬,对旧神动向关注异常。

两个群体的矛盾张目可见,但除却天生阵营,每位神祇也拥有自己的立场。有点及面,便能预想到之后剧情铺张开后的庞大复杂。面对这样一个庞大的设定,《美国众神》在讲述时,却并不拖沓。

《美国众神》较之剧情节奏把控外,更明显的优点在于画面的拍摄。血浆与x液齐飞一向是Starz台的特点。

▼继承Starz台传统的慢镜头血浆横飞:

▼热辣的动作镜头:

然而在猎奇点的背后,是不可否认的高超拍摄技术。《奇异博士》的导演Scott Derrickson在《美国众神》播出之后就曾发推感叹有线台电视剧的摄影值得电影制作人关注,“电视正在颠覆电影”。

▼精致画面塑造神话感觉:

▼充满隐喻的设定根植于美国移民文化的深处:

《美国众神》的原作只有一本书的厚度,但根据目前Starz方面的消息,本剧至少应该会有3季,因此内容的扩充与丰富是不可避免的。不过好在,原作者尼尔·盖曼本人正是编剧之一,因此到不至于太过担心改编内容。

在接受Vnity Fair的采访时,盖曼表示由于小说的叙述是以Shadow Moon的视角展开的,因此,在书籍中,故事的视野关注点聚焦在了Shadow和Mr. Wednesday的美国公路之行上。原作读者很清楚两人是如何开车行驶在美国公路上,通过公路遇见了众多神明,并由此展示美国移民历史的冰山一角。

但在电视剧中,镜头的焦点将不仅仅聚焦在Shadow的所见所闻。在他和Mr. Wednesday旅行的同时,其他角色事实上都各有行动。这些首次披露的支线在电视剧中,将会得到更多的展现——这种官方番外倒算是个不错的福利。

总的来说,《美国众神》算是一部很典型的大制作美剧,对于喜爱奇幻类题材的观众而言,至少不会是一部令人失望的作品。而能否成为经典爆作?则还需入坑之后慢慢观察了╮(╯▽╰)╭

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